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虚多领域变革在即 拟现实站上风口
2016-5-23 20:34  国际线缆技术  查看: 100051   评论: 0

全球市场上,巨头中的脸书、谷歌、索尼、三星目前都已推出了各自的硬件产品和内容服务,可以说是抢先卡位成功。在国内,BAT三巨头中的阿里、腾讯相继入场,宣布了各自的VR战略路线图。与此同时,以暴风科技、联络互动、焰火工坊为代表的国内创业公司也欲在这场盛宴中分一杯羹。蛰伏多年的虚拟现实,终于站到了风口上。

VR有多热

如果要追溯VR产业火爆的源头,2012年是个关键年份。

这一年,位于旧金山的初创企业Oculus 推出一款针对资深游戏玩家的虚拟现实头戴设备Oculus Rift,由于缺少资金,开发者通过众筹网站Kick Starter向全球玩家以产品预售募集资金。成功筹集到243万美元,让Oculus Rift瞬间成为“爆款”。两年后,Oculus被脸书收入旗下,扎克伯格为此付出20亿美元。这是脸书成立以来最大的一笔收购,也是当年排名第二的收购案。

Oculus Rift的“爆款”和脸书20亿美元的“豪买”,让VR从资深游戏玩家的小圈子里脱颖而出,开始被普通消费者所了解。这一“华丽转身”的最大效应,是引来了大批应用开发者投身VR项目的开发———“所有人都嗅到了浓浓的钞票味道”,一位开发者评论道。

就在脸书宣布买下Oculus 的同一年,谷歌也正式发布谷歌Card Board。Card Board让消费者能以非常低廉的成本通过移动智能终端来体验VR世界(适配PC的Oculus Rift单机售价至今仍在650美元左右,令普通消费者望而却步),吸引到许多手游开发者纷纷加入这战局,由此点燃了今天的“移动VR”超级大战。

随着地铁上、机场候机大厅里出现越来越多头戴VR显示器的虚拟现实发烧友,先知先觉的企业看到了虚拟现实和全景视频内容的巨大需求———在未来的VR电影中,佩戴VR显示器的观众,将会身历其境进入电影故事中,这将把传统的影视娱乐体验,提升到一个人类从未达到过的高度。游戏产业、网络视频、原创影视等行业,都开始密切关注着虚拟现实带来的全新机会。

2015年底,高盛发布投资报告称,到2025年,VR将产出1800亿美元;而花旗集团则认为,AR (augmented reality,增强现实)与VR市场总值高达6740亿美元。

都有哪些玩家

有了成熟的技术和让人垂涎的市场前景,自然引来了各路大牌玩家入场。

主流玩家、也是当今VR市场最强势的公司,主攻目标是VR眼镜或头戴式显示器,让人们戴上设备就能看到虚拟场景,其标杆产品首推Oculus Rift。在美国,Oculus Rift消费版眼镜及配套电脑的售价为1500美元,在2015年上线当天就被预订一空。几乎是在同时,另一巨头谷歌则推出了仅售9.99美元的平价产品Cardboard。和高大上的Oculus Rift相比,Cardboard只能通过陀螺仪或指南针来检测头部的移动,画面不精准而且滞后。据悉,谷歌目前正在研发精度更高的下一代产品Project Tango,并与运动摄像机制造商GoPro合作开发运动VR产品。此外,基于手机的三星Gear VR、以及采用最新视网膜VR技术的Avegan眼镜,都已经拥有各自庞大的粉丝群。

这一路玩家当中,除了脸书、谷歌已经抢跑之外,苹果和微软也仅仅跟随。苹果几年前就已布局VR和AR,它先是收购了以色列实时运动捕捉技术公司Prime Sense,该公司是微软Kinect体感操作早期的技术供应方;又在2015年收购了德国增强现实初创公司metalo。而微软则推出了售价为3000美元的增强现实眼镜HoloLens,但影响明显不如Oculus Rift。

除了头戴式VR显示器,也有不少厂商致力推广裸眼虚拟现实技术,即不戴笨重的眼镜也能体验VR。亚马逊则正在研究如何将虚拟现实带入客厅,2016年1月,亚马逊英国站还正式推出虚拟现实频道,销售三大高端虚拟现实显示器Oculus Rift、HTC Vive和索尼PlayStation VR。

业内专家认为,随着Oculus Rift、HTC Vive以及索尼PSVR产品及其配件在今年陆续发售,电子产品消费领域“无中生有”出现了“VR产品”这个全新门类,如同当年3D电视和智能手机的出现一样,吊起了用户对VR内容的胃口。而内容产业的繁荣,也将进一步倒推VR硬件技术的不断进步……从市场规模看,以头戴式显示器为代表的VR产品竞争才刚刚开始。“VR界的苹果”这顶帽子最终戴在谁的头上,现在还真不好说。

谁能说了算

和智能手机不同,当下的VR市场上,主攻VR眼镜或头戴式显示器(头显)的硬件开发商,拥有绝对话语权。其中,又以拥有内容和开发平台的硬件开发商最为强势。

业内专家指出,当前VR内容开发领域主要有两大特点,一是目前各家内容平台只服务于自家的产品。内容生态的建立,通常也被当做产品竞争的壁垒之一。所以,在VR内容开发上,并没有资源共享这种理念。某个开发者在进行VR内容开发之前,首先要做的就是选择平台,然后才能根据其提供的专属工具进行开发。其次是VR并没有一个统一的行业标准,对于中小创业开发者们来说,在跳进VR这个“大坑”之前,要做的第一件事就是“选边站队”。一旦站错队,前面投下的真金白银,可能血本无归。

正因为这个缘故,拥有完整产品线和生态开发圈、同时又背靠脸书的Oculus Rift,已经被有些人视为“VR圈的苹果”,而知名度更高、产品更丰富、研发能力更强的HTC、三星甚至索尼,都只能排在它后面。据报道,脸书在天价收购Oculus 之后,又投资了多家与VR 相关的科技公司,并着力打造应用平台,形成了硬件(Oculus Rift、Touch)+ 内容 (各大内容供应商、Oculus Store)+ 社交 (脸书) 为核心的生态闭环。此外,Oculus 旗下的应用商店Oculus Share 目前已经拥有超过1000款的VR应用,并提供专属的工具供开发者使用,可谓牛气冲天。

第二梯队中,HTC 联手全球最大的游戏平台Steam,搭建起HTC的VR生态圈HTC Vive,其内容生态建设上堪称行业内最丰富、最完整。同时,HTC Vive还专门开发了虚拟现实应用商店Viveport,全球用户都可以不受限制下载HTC Vive的VR应用。三星则在推出Gear VR头戴显示器的同时,应用商店Gear VR Store也同步上线。与高端PC头戴显示器相比,Gear VR虽然在技术上缺少优势,但以价低、质优、便携、易普及等优势获得青睐。借力“领跑者”Oculus的技术支持,Gear VR的整体体验也远超其同类产品。

第一、第二梯队之外,谷歌也在积极布局硬件和内容平台,去年花了5.42亿美元领投增强现实(AR)独角兽公司Magic Leap。Magic Leap吸取了谷歌上一代产品谷歌眼镜的教训,在没有足够分量的杀手级应用之前,尚未发布任何产品。尽管如此,携Card Board和Magic Leap两大“杀器”,在未来的VR战场上,谷歌依旧是个让人望而生畏的对手。

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VR可以这样玩

和其他终端设备的发展轨迹类似,VR产品的升级发展方向必然包括硬件升级、技术革新和内容建设,内容之战会是未来厂商抢占市场的重要筹码。对于VR这个全新的消费市场来说,商业模式的实现还需要不断探索,任何商业创新都依赖于核心技术作为支撑,虚拟现实更像是把科技、硬件、软件还有系统捆绑起来,需要各种内容作为血肉填充进来,在技术发展成熟到一定程度后,内容将是驱动消费者买单的关键。

VR直播

2015年4月,视 频 网 站YouTube平台开始支持互动360度视频的播放。任何人只要拥有兼容的360度摄像头,并以10兆到20兆的网速上传视频,就可以通过YouTube进行360度视频直播。电脑用户可以通过鼠标来调节视角,而如果在智能手机或VR显示器上播放,那么体验将会更具沉浸感———随着设备的移动,视角也将发生改变。

NBA比赛直播

2015年NBA常规赛揭幕战的比赛率先采用 VR转播技术,这是有史以来首次实现VR转播的 NBA 比赛,通过这种方式,全世界更多人知道了VR技术。而为这场比赛提供VR转播技术和装备的则是NextVR公司,用户只要安装NextVR App,就可以在家中感受比赛现场的气氛了。

与传统看电视的固定视角不同,赛场的画面是3D 的,你可以在180o范围内自主追踪自己喜欢的球员,切换不同的观看角度。不过,受到技术的限制,实际的观赛效果并没有达到临场观赛那么理想,沉浸感、真实感还有待提高,可能也会出现眩晕的感觉,但360度环绕式的画面所带来的震撼,是前所未有的。

影视制作

美剧《权力的游戏》第六季刚刚正式上映,此前推出的360度宣传视频由HBO与脸书、Ocul us 以及El asti c联合制作。通过结合虚拟现实技术,戴上VR显示器后,用户能以全新的视角前往著名的黑城堡维斯特洛王国漫游。在电视剧的脸书官方主页上,该VR宣传片在短短几天内就达到了443万次的播放量。

虚拟现实相机

诺基亚于去年11月发布了一款售价高达6万美元的OZO虚拟现实相机,它具备实时预览3D、360度空间音效、视频捕捉、多虚拟现实平台兼容以及其他制作优化功能,旨在为专业级市场提供360度视频拍摄及虚拟现实拍摄服务。在公布合作计划时诺基亚方面透露,将与迪士尼联手创作虚拟现实视频内容,以支持迪士尼的剧场作品。

医疗领域

在医疗教学领域,VR技术乃至AR技术的渗透比游戏及娱乐产业更加迅速。根据英国媒体报道,英国一名外科医生日前借助VR技术,向全球观众直播了一场由自己操刀的癌症手术。整个手术过程通过两个多镜头的360度相机和360度VR播放器实时直播,观众通过自己的智能手机或是任何虚拟现实头戴设备,就能观看到这场划时代的手术。他们甚至能随意在“手术现场”走动,从任何一个他们觉得合适的角度去近距离观看手术过程。

房产家居装饰

宜家近日推出一款名为 IKEA VR Experi ence(宜家VR体验馆)的App,目前可在 HTC 的合作伙伴Steam 平台免费下载。借助 HTC Vi ve,用户可以提前感受厨房布局的需要,还可以自由改变橱柜和抽屉的颜色,体验成年人、儿童的不同视角,为日后打造理想的厨房空间做准备,而对于潜在危险,则可以及时发现,尽早避免。

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